东莞寮步香市文化特色

     莞香,别名:牙香树、女儿香,为瑞香科沉香属乔木,属国家二级保护植物,常绿乔木,是在中国树木中唯一以东莞地方命名的树木。历史悠久,宋朝已普遍种植,历来是东莞的地方特产,大岭山、寮步等镇是主要产地,特别是大岭山镇明代以前已广泛种植,以鸡翅岭、龙岗,马蹄岗、金桔、大沙、梅林、百花洞一带较为知名。

 
    大沙、大朗、寮步、茶山等圩市为主要集散地,以寮步的香市最著名。莞香树是一种著名的经济植物,其含有香脂的木部就是著名的中药沉香,富集香脂的沉香呈黑褐色,坚实而重,入水即沉,这就是莞香树又称沉香树的缘故。莞香的树皮色白质细,纤维柔韧,自古以来便是制造高级纸张的原料,用莞香树作原料制成的纸统称蜜香纸、香皮纸。
 
    明朝至清朝中叶,莞香都是寮步甚至东莞的一大名产,莞香业是当时的重要经济支柱。明清时期,寮步水路发达,莞香在寮步成行成市,往来选购的人非常之多,名震一时。莞香的种植和加工促进了莞香贸易的形成,香市全盛时期,各方商贩集聚寮步,市场内人声鼎沸,每年收入白银数十万两,是当时四大名市中最兴旺的一个。
 
    莞香虽然有悠久和辉煌的历史,但在解放后的二、三十年,工业不发达的时代,莞香是生产香料的主要原料,由于滥砍滥伐,曾经满山披绿,作为一方特产的莞香树木寥寥无几,濒于绝迹。